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[foto de árbol o flor] 5: Algunas plantas comunes


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[foto de árbol o flor]
5: Algunas plantas comunes

Carlos R. Ramírez-Sosa

El bosque El Imposible es de interés especial para científicos y aficion­ados de la biodiversidad tropical ya que alberga la diversidad florística más alta de El Salvador. Este capítulo describe brevemente algunos eco­sistemas y plantas comunes en el parque, así como endémicas, me­di­cinales y comestibles, algunas conocidas desde los tiempos de los Maya. Además, se comenta sobre plantas nuevas para la ciencia que han sido descubiertas en el parque y sobre las orquídeas por su interés popular. En la sección de láminas se encuentran fotografías de plantas fácil­men­te identificadas en la zona. Las plantas mencionadas en este ca­pítu­lo es­tán identificadas por el número correspondiente a la fotografía.

En El Imposible se han identificado más de 1,000 especies de plan­tas vasculares (estas excluyen los musgos). Entre ellas se encuentran más de 400 especies de árboles, 76 helechos, 74 gramíneas (zacates), 34 compuestas y aproximadamente 211 bejucos (Berendsohn 1998). A pesar de existir muchas orquídeas en el parque, actualmente se han iden­tificado solamente 40 especies.


Ecosistemas
El Parque Nacional El Imposible es un mosaico de ecosistemas dife­rentes. Las zonas bajas (250–400 metros sobre el nivel del mar) con­tienen bosque subcaducifolio húmedo y bosque de galería (que es per­en­nifolio). El primero se caracteriza por tener un 25% de los árboles que botan las hojas durante la época seca (noviembre a mayo). Dentro de los árboles típicos se encuentran el peine de mico (Apeiba tibour­bou, Tiliaceae), el queso o tambor (Alchornea latifolia, Euphor­bia­ceae) y el conacaste (Enterolobium cyclocarpum, Leguminosae, 56). Es­tos bos­ques generalmente contienen lianas (bejucos leñosos) como el bejuco corral blanco (Melloa quadrivalvis, Bignoniaceae), bejuco corral negro (Adenocalymma inundatum, Bignoniaceae) y el bejuco champer de zope (Prestonia mexicana, Apocynaceae). Entre los beju­cos herb­áceos están la cuculmeca (Dioscorea macrostachya, Dios­cor­i­daceae, 36), el chonquil (Aristolochia grandiflora, Aristo­lochi­aceae, 33) y el bejuco guaco de bota (Aristolochia maxima, 34).

Todos los ríos son enmurallados por bosques de galería con especi­es como el pochote (Xanthoxylum microcarpum,Rutaceae), distin­guible por sus espinas gruesas en el tallo y ramas. Al recorrer los ríos, fácil­mente se identifican los platanillos (Heliconia colgantea, Heli­coni­aceae, 26), el comestible y popular chufle (Calathea allouia, Marantha­ceae, 24) y las lágrimas de San Pedro (Coix lacryma-jobi, Poaceae, 20). En el bosque de galería se encuentra la contrayerba (Dorstenia contrajerva, Moraceae, 27), una planta ancestral de todos los matapalos e higos (Ficus sp., Moraceae). Sus inflorescencias redon­das y planas de color blancuzco son las que, después de millones de añ­os de evolución, se enrollaron y se convirtieron en higos como los fru­tos del árbol matapalo (Ficus sp., Moraceae). Aunque los matapalos son árboles gigantes, la contrayerba es una hierba que no crece más de 40 centí­metros de altura.

Las áreas sobre los 500 metros sobre el nivel del mar, en su mayor­ía contienen cafetales abandonados. Los arbustos de café (Coffea ar­a­bica, Rubiaceae) se mezclan y se confunden con el resto de la vegeta­ción y solamente el ojo entrenado distingue los cafetos entre las otras plantas nativas en dichas zonas.

La vegetación de montaña baja inicia en los 700 metros sobre el ni­vel del mar. Este tipo de vegetación es común en el sector San Benito y es característica en los senderos que conducen al Mirador del Mulo y al Cerro León. Aunque no es accesible a los visitantes, uno de los lugares más aislados y quizás menos perturbados en el parque es el Cerro Cam­pana donde existen especies peculiares y exclusivas para los bosques tropicales de montaña. Entre ellas están los belloto (Quercus skineri, Fagaceae), los robles (Quercus sp.), el liquidambar (Liquidambar styraciflua, Hamamelidaceae) y el rodeo (Ilex discolor, Aquifoliaceae). Curiosa­mente, la presencia de estas especies es el resultado de los últimos mo­vimientos glaciares que hace unos 50 mil años produjeron la migración distribu­cional de especies hacia el sur. Algunas se adaptaron a los cli­mas de mon­tañas como en el Cerro Campana y hoy son miembros permanentes del ecosistema de El Imposible.


Algunos árboles
Toda la vegetación en El Imposible contiene árboles de imponente esta­tura como el volador (Terminalia oblonga, Combretaceae, 55) con sus incomparables contravientos, el jiote (Bursera simaruba, Bur­ser­a­ceae, 51) también llamado por algunos “piel de turista” debido a su dor­ada corteza que cambia constantemente como la piel de turistas en el sol, y el mulo (Licania retifolia, Chrysobalanaceae, 53) con su cor­te­za cafe clara. El conacaste y la ceiba (Ceiba pentandra, Bombacaceae, 50) son gigantes que dominan los bosques de la zona baja de El Imposible. Cuando llega el verano (época seca) ambos botan sus hojas y se quedan desnudos to­da la estación. A pesar de pertenecer a la familia de los frijoles, los fru­tos del conacaste parecen orejas y contienen semillas brillosas café oscuro. Si por alguna razón alguien necesita lavar su ropa y ha olvidado jabón, puede utilizar los frutos como sustituto. Su espuma es olorosa y blanca. Este es uno de los mejores jabones naturales en la región.
Palmeras y helechos arbóreos
El visitante se deleitará con la presencia de pal­me­ras (familia Areca­ceae) como la pacaya (Chamaedorea tepejilote, 39), la cual es apre­ci­ada por los salvadoreños por sus inflorescencias comestibles. Estas flor­ecen particularmente durante los últimos días de la época lluviosa (oc­tu­bre y noviembre). El cuiliote de cotuza (Cha­maedorea pinnatifrons, 38) y el huiscoyol (Bactris major, 37) son otras palmeras comunes en El Imposible. Cerca de antiguas viviendas se encuentran palmeras de co­co (Cocos nucifera) y en algunas partes del parque todavía se en­cuen­tran ejemplares del gran corozo (Attalea cohune) conocido en otros países del istmo como “cohune.”

Asi mismo, los helechos arborescentes (familia Cyatheaceae) como el helecho de espina (Nephelea mexicana, 15) y el helecho pescue­zo de violín (Trichipteris costaricensis, 16) asombrarán al visitante. Estos se encuentran particularmente en quebradas y específicamente en el sendero que conduce desde el centro de visitantes hacia el río Ixcanal y Cerro El León. Los helechos arborescentes son considerados por los bo­tánicos fósiles vivientes. Asi mismo, la llamada “palma de Esqui­pu­las” (Psilutum complanatum) es también considerada un fósil viviente, la cual se encuentra generalmente en las orillas de los ríos.


Plantas endémicas en El Imposible y El Salvador
En El Imposible existen especies de plantas endémicas o restringidas a El Salvador que posiblemente se encuentran exclusivamente en estos bosques. Entre ellas está la hierba Ageratum salvanaturae (Asteraceae) identificada en el 2001 y bautizada con un nombre científico en honor a SalvaNATURA (Kilian y Smalla 2001). Otra es el guaco o guaquito de tierra (Aristolochia salvadorensis, Aristolochiaceae, 35) la cual fue designada taxonómicamente como nueva especie en 1996 (Gon­­zá­lez 1999). También, el árbol siete camisas rojo (Guapira wits­bergeri, Nyctaginaceae) con sus frutos de color magenta fue descubier­to en 1980 (Castro 1980). En El Imposible todavía se puede encontrar nuevas especies de plantas. De estas plantas endémicas, el guaquito de tierra es la única que se puede encontrar en la mayoría de los sen­de­ros accesibles al visitante. Sus flores color ocre y sus puntos blancos en el centro de la corola la hacen muy fácil de identificar. Las flores se en­cuentran cerca de la base del tallo. Pregunte a su guía si existe la opor­­tunidad de ver esta especie exclusiva de El Salvador.
Plantas culturales y medicinales
El ujushte (Brosimum alicastrum, Moraceae, 58) es un árbol de uso multiple dado que todas las partes son usadas por los seres humanos. Las semillas han servido como sustituto del maíz y la resina ha sustitui­do a la leche en tiempos de escasez. Por tales razones es también lla­ma­do “árbol de maíz” en Guatemala o “árbol vaca” en partes de Venezue­la. Su madera es útil para la construcción y las hojas sirven como ali­men­to para el ganado. Las semillas son procesadas de la misma forma que el maíz y terminan con un color verduzco claro. Los Maya lo plan­taban para el consumo cotidiano (Puleston 1982). Aunque en otros país­es del istmo lo llaman “ramón,” en El Salvador se ha mantenido su raíz lingüística del maya “ox” que significa maíz. Interesantemente, en este pequeño país, se le conoce también como “ojushte” (Ahuachapán), “ojo­she” (La Unión) y “jojoshe” (Isla Meanguera, Golfo de Fonseca). En ninguna parte del territorio se le llama “ramón.”

El copinol (Hymeneae courbaril, Leguminosae) produce frutos cuya pulpa interna es comestible y sus semillas café oscuro son utili­za­das para hacer artesanías. Estas son cortadas longitudinalmente por la mitad en donde los artesanos dibujan figuras en la parte blanca interna y también son utilizadas para hacer collares. La madera de este árbol es una de las más codiciadas en el país. Particularmente, sus troncos y ra­mas son las preferidas para hacer carbón. Este hecho ha sido inmortali­zado con la canción folklórica de El Salvador conocida como “El Car­bon­ero.”

Entre las plantas medicinales se destaca el guaquito de tierra por sus raíces curativas para males estomacales. También el helecho calahuala (Polypodium sp., Polypodiaceae) del cual se pueden hervir los rizomas y tomar el líquido también para problemas estomacales. La corteza del sálamo (Colophyllum candidisimum, Rubiaceae, 59) es usada para picadas de serpientes. El chichipince (Hamelia patens, Rubiaceae, 46) es utilizado para prevenir infecciones en heridas y prob­lemas de la piel. Sus usos también incluyen el tratamiento de inflama­ciones, los dolores menstruales y picaduras de insectos. Sus hojas fres­cas son aplicadas sobre la herida y algunas veces se prepara como té. No obstante, es importante enfatizar que la recolección de plantas, in­cluyendo las medicinales no es permitido en el parque nacional; esta información se da solamente para conocimiento general y cultural. Por otro lado, tampoco es aconsejable el uso de plantas medicinales sin ayuda profesional.
Orquídeas
Las orquídeas pertenecen a la familia (Orchidaceae) más diversa en el rey­no vegetal con por lo menos 19,500 especies. Estas se distinguen por su nivel avanzado evolutivo el cual en su mayoría es el resultado de su relación con animales para su reproducción sexual (insectos, aves y otros). Tales relaciones son tan íntegras para su supervivencia que am­bos organismos podrían extinguirse si uno de ellos desaparece de la faz de la tierra. En algunos casos, las flores de algunas species son tan exó­ticas que asumen morfologías parecidas a las hembras de algunas abe­jas (género Eucera) para engañarlas y atraerlas. Al querer aparearse con la falsa hembra, el macho inadvertidamente se llena de polen y lo lleva consigo para luego depositarlo involuntariamente en otra flor de­ceptiva. En este caso, el macho no gana nada pero la orquídea mantiene su espe­cie viva. Otra peculiaridad de las orquídeas (como las del género Catt­leya) es su dependencia de hongos (género Rhizoctonia) para la ger­mi­na­ción de sus diminutas semillas.

Una orqúidea nativa de la región centroamericana que se encuentra en El Imposible y es de importancia tanto ornamental como económica a nivel mundial es la vainilla (Vanilla planifolia, Orchidaceae, 12). Este bejuco suculento que produce flores blancas y aromáticas fue ori­ginal­mente aprovechado por los Aztecas. Siglos atrás, fue transportado del Nuevo Mundo a países como Madagascar e Indonesia, donde los polinizadores naturales (posiblemente una abeja) no existen. Conse­cuente­mente, la polinización es hecha por seres humanos utilizando brochas pequeñas. En México, por ejemplo, también se poliniza por gente para asegurar una buena cosecha.



En El Imposible se han identificado más de 40 especies (de 362 reportadas en El Salvador, Hamer 1981). Entre ellas se destacan Ble­tia purpurea (2), una de las pocas orquídeas terrestres identificadas en el parque, Encyclia cor­di­gera (5) que resalta por sus pétalos ocre y rosado, Pleuro­thallis quadrifida (10) de flores minúsculas amarillentas y Trigo­no­dium eger­ton­ianum (11) con dos “ojos” azulados en el centro de la corola.
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Lámina 2: Orquídeas / Plate 2: Orchids
Nota: Las “epífitas” son plantas que crecen “en el aire”, o sea que crecen sobre los troncos y ramas grandes de los árboles. Igualmente pueden crecer sobre pie­dras, o techos. No son parásitos de los árboles. /

Descriptions in English follow the plates.
1. Orquídea epífita (Aspasia epidendroides, Orchidaceae). Las inflore­scen­cias de esta epífita inician en la base del bulbo. Las flores son fragantes y amarillas, con orillas de color púrpura. Su floración ocurre de enero a marzo.

2. Orquídea terrestre (Bletia purpurea, Orchidaceae). Sus flores tienen péta­los de color rosado de hasta 18 cm de largo. Esta especie florece de febrero a mayo, cuando las hojas están ausentes.

3. Orquídea epífita (Brassavola nodossa, Orchidaceae). Esta epífita tiene una corola blanca de forma cordada (como un corazón). Los sépalos, de color ver­de claro, son largos y angostos como listones. Florece en julio.

4. Orquídea epífita (Cattleya skinneri, Orchidaceae). Esta epífita puede tener sólo una flor o grupos de flores. Florece de diciembre a marzo.

5. Flor de encarnación (Encyclia cordigera, Orchidaceae). Una epífita con inflorescencias de más de seis flores. Las flores poseen tres pétalos de color mor­ado y un pétalo inferior blanco. Florece de febrero a mayo.

6. Orquídea epífita (Epidendrum cochleatum, Orchidaceae). Sus flores son de color blanco-amarillento y el labelo superior tiene líneas moradas. Esta orquí­dea florece casi todo el año.

7. Orquídea epífita (Nidema boothii, Orchidaceae). Una epífita con flores ama­r­illas, que florece de marzo a julio.

8. Orquídea epífita (Oncidium ampliatum, Orchidaceae). Esta epífita tiene flores de color amarillo con un poco de café con puntos oscuros en la base de los pétalos. Florece de enero a marzo.

9. Orquídea epífita (Oncidium carthagenense, Orchidaceae). Una epífita de flores color violetas con amarillo en el centro. Florece de febrero a mayo.

10. Orquídea epífita (Pleurothallis quadrifida, Orchidaceae). Produce más de 30 flores pequeñas de color amarillo sobre una inflorescencia en forma de es­pi­ga. Esta epífita florece de noviembre a diciembre.

11. Orquídea epífita (Trigonodium egertonianum, Orchidaceae). Esta epífita produce flores pequeñas de color amarillo con dos puntos morado-claro en el centro de la corola. Florece de noviembre a marzo.

12. Vainilla / Vanilla (Vanilla planifolia, Orchidaceae). Una especie terrestre-epífita, trepadora de árboles y de varios metros de largo. Tiene hojas suculen­tas con textura carnosa. Las flores tubulares poseen pétalos verde claro o blan­cusco, y florecen en abril.

[FOTOS LAMINA 2]



Lámina 3: Plantas herbáceas y helechos /

Plate 3: Herbaceous plants and ferns.
13. Helecho de arriero (Adiantum princeps, Adiantaceae). Este helecho se distingue por sus frondas divididas en hojitas redondas con puntos café en el margen. Sus ramas casi negras son usadas por aves para construir sus nidos.

14. Helecho esqueleto de pescado (Blechnum occidentale, Blechnaceae). Este helecho se identifica fácilmente por sus frondas verde oscuro y de casi un metro de largo. En algunos individuos las frondas se enrollan formando un círculo.

15. Helecho de espina / Tree fern (Nephelea mexicana, Cyatheaceae). Un árbol de unos 4 metros de altura. Su tronco algunas veces se divide en dos o más, debido a los brotes jóvenes de los botones. Se caracteriza por espinas negras y largas sobre el pecíolo y el tronco.

16. Helecho pescuezo de violín / Tree fern (Trichipteris costaricensis, Cyath­eaceae). Un árbol pequeño de aproximadamente 4 metros de altura. Las hojas son monomórficas y miden de 3 a 4 metros de longitud. Los soros se localizan sobre las venas secundarias de las hojas.

17. Bejuco helecho de San Pedro (Lygodium venestum, Schizaeaceae). Este helecho trepador es muy peculiar entre los helechos por ser un bejuco. Sus hojas son verde claro y brillantes.

18. Llama de roca (Pitcairnia flexuosa, Bromeliaceae). Las flores rojas se distinguen desde largas distancias sobre rocas y farallones del parque.

19. Gallito / Bromeliad (Tilandsia ionantha, Bromeliaceae). Esta planta epífita crece sobre rocas y árboles. Sus flores son rojas y naranjas.

20. Lágrimas de San Pedro (Coix lacryma-jobi, Poaceae). Esta gramínea tiene frutos blancos o grises lustrosos de aproximadamente 1 cm de largo. Es bastante común en las orillas de los ríos.

21. Cinco negritos (Lantana urticifolia, Verbenaceae). Un arbusto pequeño con hojas aromáticas. Sus flores de color rojo y naranja son visitadas por var­ias especies de mariposas y abejas. Se convierten en frutos morados deseados por muchas aves.

22. Pitahaya (Ephiphyllum phyllanthus, Cactaceae). Un cacto epífito que produce flores tubulares blancas y aromáticas. Sus frutos rojo encendido son comestibles, pero están protegidos por espinas agudas.

23. Órgano / Columnar cactus (Stenocereus eichlamii, Cactaceae). Este cacto monopódico se encuentra comúnmente en las partes más secas del parque. Cre­ce hasta 3 metros de altura.

24. Chufle (Calatheae allouia, Maranthaceae). Una planta herbácea con hojas parecidas a las del banano y del platanillo. Sus flores son comestibles y de color amarillo. Florece generalmente de abril a octubre.

[FOTOS LAMINA 3]

Lámina 4: Plantas herbáceas, arbustos y bejucos /

Plate 4: Herbaceous plants, shrubs, and vines
25. Quequeishque / Aroid (Xanthosoma mexicanum, Araceae). Una planta herbácea con hojas en forma de corazón, que se encuentra comúnmente donde los suelos están saturados de agua. Su inflorescencia blanca atrae a los escarabajos que son sus polini­zadores .

26. Platanillo / Heliconia (Heliconia colgantea, Heliconiaceae). Una planta herbácea que alcanza hasta 3 metros de altura. Sus grandes flores rojas o naranjas cuelgan de sus inflorescencias, y atraen a muchos gorriones (colibríes), especialmente al Fandanguero Morado.

27. Contrayerba (Dorstenia contrajerva, Moraceae). Esta hierba es muy común en los bosques de galería, cerca de los ríos. Sus inflorescencias son redondas con flores blan­cas y minúsculas sobre la parte superior. Su altura no pasa de los 30 cm.

28. Chimichaca (Rhipidocladum racemiflorum, Poaceae). Un tipo de bambú que crece hasta 5 metros de altura y 4 cm de diámetro. Esta gráminea es común en las zonas altas del parque y se puede observar en el sendero al mirador El Mulo.

29. Cola de ratón (Stachytarphyta frantzii, Verbenaceae). Una planta herbácea con hojas opuestas. Sus flores son moradas con una inflorescencia larga y generalmente vertical.

30. Cola de camarón (Aphelandra scabra, Acanthaceae). Un arbusto monopódico con inflorescencias terminales. Las flores de color rojo asemejan la cola de un camarón, por consiguiente su nombre común.

31. Cirín peludo (Conostegia xalapensis, Melastomataceae). Un arbusto pequeño con vellosidad blanca por todas partes, particularmente sobre las hojas. Tiene flores blancas durante todo el año.

32. Fosforito encendido (Bouvardia leiantha, Rubiaceae). Un arbusto pequeño que alcanza aproximadamente medio metro de altura. Posee hojas opuestas simples y flores tubulares de color rojo vivo, por ende su nombre.

33. Bejuco chonquil (Aristolochia grandiflora, Aristolochiaceae). Un bejuco con hojas en forma de corazón. Las flores de color ladrillo con puntos blancos despiden un olor fétido. La corola tiene la forma de un corazón como sus hojas, y termina en dos listones largos de hasta 20 cm de largo.

34. Guaco de bota (Aristolochia maxima, Aristolochiaceae). Un bejuco o liana de corteza corchosa color café claro. Las flores de color café tienen vellos blancos en el interior de la corola, como una botita (de ahí su nombre común).

35. Guaquito de tierra (Aristolochia salvadorensis, Aristolochiaceae). Este arbusto pequeño tiene flores de color vino con dos puntos blancos en el centro de la corola tub­u­lar. Las inflorescencias las produce por la base del tronco. Sus hojas son opuestas y aromáticas. Florece todo el año pero mayormente en la época lluviosa.

36. Cuculmeca / Dioscorea (Dioscorea macrostachya, Dioscoraceae). Este peculiar bejuco se distingue por su base de forma grotesca, ya que parece una roca agrietada de color café. El tallo es verde y posee espinas gruesas y anchas que protegen las hojas, las cuales tienen la forma de un corazón.

[FOTOS LAMINA 4]



Lámina 5: Árboles pequeños y arbustos /

Plate 5: Small trees and shrubs
37. Huiscoyol / Lata Palm (Bactris major, Arecaceae). Esta palmera generalmente crece en grupos densos. Una característica de esta especie es la presencia de espi­n­as sobre todas las partes, incluyendo las hojas, el tallo, y las inflorescencias. Solamente los frutos de color café no tienen espinas.

38. Cuiliote de cotuza / San Pablo Palm (Chamaedorea pinnatifrons, Arecaceae). Una palmera de hasta 5 metros de altura. Sus frutos de color rojo tienen un punto negro, y se tornan totalmente negros cuando maduran.

39. Pacaya / Pacaya Palm (Chameadorea tepejilote, Arecaceae). Una palmera con inflorescencias comestibles. Su tallo es erecto y solitario. Los frutos negros son eliptoides u ovoides. Florece a principios de la época seca, en noviembre y diciembre.

40. Tatascamite de tierra fría (Montanoa guatemalensis, Asteraceae). Un arbusto con flores blancas. Las hojas lanceoladas están cubiertas de vellosidades blancas.

41. Oreganillo (Salvia mocinoi, Lamiaceae). Este arbusto pequeño está cubierto con vellosidad blanca por todas partes, particularmente sobre las hojas. Produce flores blancas durante todo el año.

42. Hormiguillo (Piptadenia oblique, Leguminosae). Un arbusto pequeño a mediano con hojas compuestas bi-pinadas.

43. Chupamiel (Malvabiscus arboreus, Malvaceae). Este arbusto es fácil de iden­tificar por sus flores rojas terminales con el estigma más largo que la corola. El néctar de las flores de este miembro de la misma familia del algodón es apreciado por los colibríes y las abejas.

44. Cerezo (Ardisia paschalis, Myrsinaceae). Un árbol pequeño con hojas lustro­sas verde oscuro. Sus flores blancas se convierten en “cerezas” que inician blancas y cuando maduran cambian a rojo y luego a morado.

45. Cordoncillo / Spanish-elder (Piper marginatum, Piperaceae). Este arbusto o árbol pequeño de 2 a 3 metros de altura tiene inflorescencias blancas con flores microscópicas.

46. Chichipince / Fire bush (Hamelia patens, Rubiaceae). Este árbol pequeño puede alcanzar 4 metros de altura, especialmente en áreas abiertas. Sus hojas ver­ticiladas varían en tamaño. Sus inflorescencias están compuestas de flores tubu­lares color rojo o naranja y los frutos maduros son azul oscuro.

47. Crucito (Rhedia chiapensis, Rubiaceae). Este arbusto pequeño con hojas ova­l­a­das se caracteriza por un par de espinas perpendiculares en la rama central que forman una cruz.

48. Chichicaste (Urera eggersii, Urticaceae). Un árbol pequeño con grandes hojas de color verde claro de hasta 50 cm de ancho y 50 cm de largo. Sus flores minús­cu­las rojas producen unos frutos blancos y pulposos los cuales son comidos por aves pequeñas. Nota: El contacto con la piel humana puede causar irritación.

[FOTOS LAMINA 5]



Lámina 6: Árboles / Plate 6: Trees
Nota: El “diámetro” de un árbol se refiere al grosor de su tronco al nivel del pecho.
49. Mano de león / Angelica tree (Dendropanax arboreus, Araliaceae). Esta especie se caracteriza por sus hojas con morfología única. Algunas tienen forma de manos y otras son enteras. Algunas hojas tienen más de cuatro entradas. Su estatura llega a los 25 metros de altura y 40 cm de diámetro.

50. Ceiba / Kapok or Silk-cotton tree (Ceiba pentandra, Bombacaceae). Un árbol gigante caducifolio. Su tronco llega a los 35 metros de altura y un diámetro de 220 cm (la “ceiba panzona” en San Francisco Menéndez tiene un diámetro de 240 cm). Las hojas palmeadas compuestas tienen cinco folíolos, de ahí deriva su nombre científico.

51. Jiote / Gumbo-limbo (Bursera simaruba, Burseraceae). De tamaño mediano, este árbol crece hasta los 20 metros y los 68 cm de grosor. La corteza de color cobre con­stantemente está pelando. Su resina se usa como incienso.

52. Guarumo / Trumpet-tree (Cecropia obtusifolia, Cecropiaceae). Un árbol de pequeño a mediano tamaño que alcanza los 10 metros de altura y los 40 cm de diá­me­tro. Las hojas son palmeadas y redondas. El tronco es hueco y generalmente alberga hormigas.

53. Mulo (Licania retifolia, Chrysobalanaceae). Un árbol grande siempre verde de corteza café claro. Es común en el sendero al mirador El Mulo.

54. Barillo (Calophylum brasiliense, Clusiaceae). Este árbol grande produce una resina amarillenta y su corteza es amarillo-verdoza. Sus hojas son verde oscuro y lustrosas con una punta muy aguda. Su diámetro alcanza 1 metro y su tronco los 35 metros.

55. Volador (Terminalia oblonga, Combretaceae). Este árbol grande crece hasta 45 metros de altura y tiene contravientos prominentes. La corteza lisa tiene un color café claro.

56. Conacaste / Ear-pod tree (Enterolobium cyclocarpum, Leguminosae). Un gigante del bosque que llega fácilmente a los 40 metros de altura y a los 170 cm de diámetro. Sus hojas caen en la época seca. Los frutos de color café y de tono brilloso son semicir­cu­lares y aplanados, como que fueran orejas humanas.

57. Caoba / Mahogany (Swietenia humilis, Meliaceae). Este árbol llega a los 25 metros de altura y 50 cm de diámetro. Su madera es una de las más codiciadas en el mundo entero. Florece de abril a mayo.

58. Ujushte / Breadnut tree (Brosimum alicastrum, Moraceae). Un árbol de tamaño grande con fustes prominentes que alcanza los 35 metros de altura y 1 metro de diáme­tro. Sus semillas son comestibles (como tortillas o hervidas con sal) y su látex es bebible como la leche.

59. Sálamo / Lancewood (Calycophyllum candidisimum, Rubiaceae). Un árbol grande con corteza café rojiza, interrumpida por matices blancos en grietas por todo el tronco. Su estatura llega a los 24 metros de altura y a un diámetro de 1 metro. Florece en octubre.

60. Níspero / Chicle or Sapodilla (Manilkara chicle, Sapotaceae). Un árbol grande, siempre verde de hojas verde brillantes y con frutos comestibles. Produce un látex blanco que en algún tiempo fue la fuente del chicle. Su madera es muy apreciada dentro y fuera del país. Puede crecer hasta los 40 metros de altura y los 100 cm de diámetro.

[FOTOS LAMINA 6]



Plate 2: Orchids
Note: “Epiphytes” are air-growing plants that frequently use tree branches or trunks as a substrate from which to grow. They are not parasites of the trees.

1. Orquídea epífita (Aspasia epidendroides, Orchidaceae). The inflorescence of this epiphyte grows from the base of the bulb, and has fragrant yellow flow­ers with purple margins. Blooming occurs from January to March.

2. Orquídea terrestre (Bletia purpurea, Orchidaceae). This terrestrial species blooms from February to May. Its flowers have pink petals that can measure up to 18 centimeters long. When it flowers, the leaves are absent.

3. Orquídea epífita (Brassavola nodossa, Orchidaceae). This epiphyte has a white heart-shaped corolla and long light-green sepals. It blooms in July.

4. Orquídea epífita (Cattleya skinneri, Orchidaceae). This epiphyte has single or clumped flowers. It blooms from December to March.

5. Flor de encarnación (Encyclia cordigera, Orchidaceae). An epiphyte with an inflorescence that contains more than six flowers. The flowers have three purple petals and a white inferior one. It blooms from February to May.

6. Orquídea epífita (Epidendrum cochleatum, Orchidaceae). This epiphytic orchid flowers almost the entire year. The flowers are whitish-yellow, and the superior lobelum has purple lines.

7. Orquídea epífita (Nidema boothii, Orchidaceae). An epiphyte with yellow flowers. It blooms from March to July.

8. Orquídea epífita (Oncidium ampliatum, Orchidaceae). This epiphyte blooms from January to March. The flowers are yellow with some brown and dark spots at the base of the petals.

9. Orquídea epífita (Oncidium carthagenense, Orchidaceae). An epiphyte with violet-colored flowers and a yellow spot in the center of the corolla. It blooms from February to May.

10. Orquídea epífita (Pleurothallis quadrifida, Orchidaceae). This epiphytic plant flowers in November and December. It has a spike inflorescence with more than 30 small yellow flowers.

11. Orquídea epífita (Trigonodium egertonianum, Orchidaceae). This epiphyte produces small yellow flowers with two light purple spots in the center of the corolla. It blooms from November to March.

12. Vainilla / Vanilla (Vanilla planifolia, Orchidaceae). A terrestrial-epiphytic species that clings to tree trunks like a vine, and grows up to several meters long. The succulent leaves have a fleshy texture. The tubular flowers have light green and whitish petals, and bloom in April.

Plate 3: Herbaceous plants and ferns
13. Helecho de arriero (Adiantum princeps, Adiantaceae). This fern’s fronds are divided into smaller rounded leaves with brown spots on their margins. Birds use the black stems to build their nests.

14. Helecho esqueleto de pescado (Blechnum occidentale, Blechnaceae). This fern is easily identified by its almost one-meter long, dark green fronds. On some individuals, the fronds roll up, forming a circle.

15. Helecho de espina / Tree fern (Nephelea mexicana, Cyatheaceae). Reach­ing up to 4 m tall, this tree’s trunk sometimes is divided in two. It is character­ized by long black spines on the petiole and the trunk.

16. Helecho pescuezo de violín / Tree fern (Trichipteris costaricensis, Cyath­eaceae). This small tree reaches a height of 4 meters. The leaves are monomor­ph­ic and measure 3 to 4 meters in length. The sori are located on the secondary veins of the leaves.

17. Bejuco helecho de San Pedro (Lygodium venestum, Schizaeaceae). This climbing fern is very peculiar among the ferns because it is a vine. Its leaves are shiny light green.

18. Llama de roca (Pitcairnia flexuosa, Bromeliaceae). The red flowers can be seen from great distances on rocks and cliffs in the park.

19. Gallito / Bromeliad (Tilandsia ionantha, Bromeliaceae). This epiphytic bromeliad grows on rocks or on trees. Its flowers are red or orange.

20. Lágrimas de San Pedro (Coix lacryma-jobi, Poaceae). This grass has shiny white or gray fruits about 1 cm long, and is common along rivers.

21. Cinco negritos (Lantana urticifolia, Verbenaceae). A small shrub with aromatic leaves. The flowers are red and orange and are visited by several but­terfly and bee species; they turn into purple fruits sought after by many birds.

22. Pitahaya (Ephiphyllum phyllanthus, Cactaceae). An epiphytic cactus that produces white tubular and aromatic flowers. The bright red or magenta fruits are edible, but are protected by pointy spines.

23. Órgano / Columnar cactus (Stenocereus eichlamii, Cactaceae). This mon­­o­­podic cactus is common in the drier areas of the park. It can grow up to 3 meters tall.

24. Chufle (Calatheae allouia, Maranthaceae). This herbaceous plant has leaves similar to those of bananas and heliconias. Its edible flowers are yellow and generally it blooms from April to October.

Plate 4: Herbaceous plants, shrubs, and vines
25. Quequeishque / Aroid (Xanthosoma mexicanum, Araceae). An herbaceous plant with heart-shaped leaves, common in water-saturated areas. Its white inflorescence is pollinated by beetles.

26. Platanillo / Heliconia (Heliconia colgantea, Heliconiaceae). An herbaceous plant that can reach 3 meters tall. The large red or orange flowers hang down on its inflorescence, and attract hummingbirds (especially the Violet Sabrewing).

27. Contrayerba (Dorstenia contrajerva, Moraceae). This herb is common in gallery forest (near rivers). Its rounded inflorescence contains minuscule white flowers on the top side. It grows up to 30 cm tall.

28. Chimichaca (Rhipidocladum racemiflorum, Poaceae). A type of bamboo growing up to 5 meters tall and 4 cm diameter. This grass is common throughout the higher elevations in the park, and can be seen on the trail to Mirador El Mulo.

29. Cola de ratón (Stachytarphyta frantzii, Verbenaceae). An herbaceous plant with opposite leaves. The violet-colored flowers grow on a long, generally vertical inflorescence.

30. Cola de camarón (Aphelandra scabra, Acanthaceae). A monopodic shrub with terminal inflorescences. The flowers are bright red and look similar to tails of shrimp, hence its common name (which means ‘shrimp tail’ in English).

31. Cirín peludo (Conostegia xalapensis, Melastomataceae). A small shrub covered all over with white down, particularly on the leaves. White flowers are present throughout the year.

32. Fosforito encendido (Bouvardia leiantha, Rubiaceae). A small shrub that grows approximately half a meter tall. It has opposite simple leaves and tubular red flowers, hence its name (which means ‘burning match’ in English).

33. Bejuco chonquil (Aristolochia grandiflora, Aristolochiaceae). A vine with heart-shaped leaves. The dark red flowers with white spots release a pungent odor. The heart-shaped corolla ends with two long ribbons up to 20 cm long.

34. Guaco de bota (Aristolochia maxima, Aristolochiaceae). A vine or liana with corky light brown bark. The brown flowers have white down (small hairs) inside the corolla, like a boot (hence its common name).

35. Guaquito de tierra (Aristolochia salvadorensis, Aristolochiaceae). This small shrub has burgundy flowers with two white spots in the center of the tubular corol­la, which grow only at the base of the trunk. The leaves are aromatic. It blooms all year but mostly in the rainy season.

36. Cuculmeca / Dioscorea (Dioscorea macrostachya, Dioscoraceae). This peculiar vine is distinguished by its grotesque looking base that looks like a chopped brown rock. The green vine has thick thorns that protect the heart-shaped leaves.

Plate 5: Small trees and shrubs
37. Huiscoyol / Lata Palm (Bactris major, Arecaceae). This palm generally grows in clumps. Characteristic of this species are spines present on all it parts, including the leaves, trunk, and inflorescences. Only the brown fruits lack spines.

38. Cuiliote de cotuza / San Pablo Palm (Chamaedorea pinnatifrons, Areca­ceae). A palm up to 5 meters tall. Its red fruits have a black spot, and turn black when ripe.

39. Pacaya / Pacaya Palm (Chameadora tepejilote, Arecaceae). A palm with edible inflorescences. The trunk is vertical and monopodic. The elliptic or ovoid fruits are black. It flowers at the beginning of the dry season, in Novem­ber and December.

40. Tatascamite de tierra fría (Montanoa guatemalensis, Asteraceae). A shrub with white flowers. The lanceolate leaves are covered by fuzzy white hairs.

41. Oreganillo (Salvia mocinoi, Lamiaceae). This small shrub is covered by white downy hairs, particularly on the leaves. It blooms throughout the year.

42. Hormiguillo (Piptadenia oblique, Leguminosae). A small to medium-sized shrub with bipinnately compound leaves.

43. Chupamiel (Malvabiscus arboreus, Malvaceae). This shrub is easy to identify by its red terminal flowers with the stigma longer than the corolla. The flowers of this member of the cotton family attract hummingbirds and bees.

44. Cerezo (Ardisia paschalis, Myrsinaceae). A small tree with shiny dark-green leaves. The white flowers turn into cherry-like fruits that are white at first and as they mature change first to red and then to purple.

45. Cordoncillo / Spanish-elder (Piper marginatum, Piperaceae). This shrub or small tree of 2–3 m in height has white inflorescences with microscopic flowers.

46. Chichipince / Fire bush (Hamelia patens, Rubiaceae). This small tree may reach 4 m in height, especially in open areas. Its whorled leaves vary in size. The inflorescence is made up of orange or red tubular flowers and the ripened fruits are dark blue.

47. Crucito (Rhedia chiapensis, Rubiaceae). This small shrub with ovate leaves is distinguished by a pair of spines perpendicular to the stem forming a cross.

48. Chichicaste (Urera eggersii, Urticaceae). A small tree with large, light-green leaves up to 50 cm long and 50 cm wide . Its minute red flowers pro­duce white fleshy fruits eaten by small birds. Warning! Contact with human skin can cause irritation.

Plate 6: Trees
Note: The ‘diameter’ of a tree refers to the diameter of its trunk at breast height.

49. Mano de león / Angelica tree (Dendropanax arboreus, Araliaceae). This tree is identified by its unique leaf morphology. Some leaves are shaped like hands while others on the same branch are entire (without finger-like lobes). Some leaves have more than five lobes. This tree grows up to 25 m high and 40 cm diameter.

50. Ceiba / Kapok or silk-cotton tree (Ceiba pentandra, Bombacaceae). A giant deciduous tree. The trunk can reach 35 m tall and have a diameter of 220 cm (an individual in San Francisco Menéndez called the “big-bellied ceiba” has a diameter of 240 cm). The palmately compound leaves have five leaflets, hence its scientific name.

51. Jiote / Gumbo-limbo (Bursera simaruba, Burseraceae). A medium-sized tree that grows to be 20 m tall and 68 cm diameter. The copper-colored bark is con­stant­ly peeling. Its resin is used for incense.

52. Guarumo / Trumpet-tree (Cecropia obtusifolia, Cecropiaceae). A small to medium tree that reaches 10 meters of height and 40 cm diameter. The leaves are palmate and rounded. The hollow trunks generally host ants.

53. Mulo (Licania retifolia, Chrysobalanaceae). This large evergreen broadleaf tree has light brown bark. It is common on the trail to Mirador El Mulo.

54. Barillo (Calophylum brasiliense, Clusiaceae). This large tree produces yellow latex and the bark is yellow to greenish. The leaves are dark shiny green with an acute tip. Its diameter reaches 1 meter and the height 35 meters.

55. Volador (Terminalia oblonga, Combretaceae). A large tree that grows up to 45 m tall and has prominent buttresses. The distinctive smooth bark is colored light brown.

56. Conacaste / Ear-pod tree (Enterolobium cyclocarpum, Leguminosae). A giant of the forest that easily reaches 40 m tall and 170 cm diameter. The leaves fall in the dry season. The shiny brown fruits are semi-circular and flattened, resemb­ling human ears.

57. Caoba / Mahogany (Swietenia humilis, Meliaceae). This tree reaches 25 m tall and 50 cm diameter. Its wood is among the most coveted in the world.It flowers in April and May.

58. Ujushte / Breadnut tree (Brosimum alicastrum, Moraceae). A large tree with prominent buttresses that grows up to 35 meters tall and a diameter of 1 meter. Its seeds are edible (they can be ground to make tortillas or boiled with salt) and the latex can be drunk like milk.

59. Sálamo / Lancewood (Calycophyllum candidisimum, Rubiaceae). A large tree with reddish-brown bark mixed with whitish streaks in cracks on the entire trunk. It reaches 24 meters tall and a diameter of 1 meter. It flowers in October.

60. Níspero / Chicle tree (Manilkara chicle, Sapotaceae). A large evergreen broad­leaf tree with shiny dark-green leaves and edible fruits. It produces white latex that some time ago was the source of chicle (used in bubble gum). The wood is highly valued in El Salvador and elsewhere. It can grow up to 40 m tall and 100 cm diameter.

[foto de árbol o flor]


5: Common plants


Carlos R. Ramírez-Sosa

El Imposible forest is of interest to scientists and admirers of tropical biodiversity because it houses the highest diversity of species in El Salvador. This chapter briefly describes some ecosystems and some common plants in the park. Also, it includes comments on endemic, medicinal, and edible plants, some known from the times of the Maya. Moreover, new plants to science that have been discovered in the park are presented, as well as a few orchids due to their popularity. The plates section contains photo­graphs of easily identified plants. When mentioned in the text, those species are followed by the photo number.

In El Imposible, more than 1,000 species of vascular plants (these exclude mosses) have been identified. Among them are more than 400 species of trees, 76 ferns, 74 grasses, 34 composites, and approximately 211 vines (Berendsohn 1998). Although there are many orchids in the park, only about 40 species have been catalogued.


Ecosystems
El Imposible National Park is a mosaic of different ecosystems. The lowlands (250-400 meters above sea level) contain moist semi-deci­du­ous and gallery forests. The former is determined by the presence of 25% of trees that drop their leaves during the dry season (November to May). Among the typical trees are peine de mico (Apeiba tibourbou, Tiliaceae), el queso or tambor (Alchornea latifolia, Euphorbiaceae) and conacaste (Enterolobium cyclocarpum, Leguminosae, 56). These forests generally have lianas (woody vines) like bejuco corral blanco (Melloa quadrivalvis, Bignoniaceae), bejuco corral negro (Adenoca­lym­ma inundatum, Bignoniaceae) and bejuco champer de zope (Pres­tonia mexicana, Apocynaceae). Among the vines are the cuculmeca (Dioscorea macrostachya, Dioscoridaceae, 36), chonquil (Aristolo­chia grandiflora, Aristolochiaceae, 33) and bejuco guaco de bota (Aristolo­chia maxima, 34).

The rivers are lined with gallery forests, where trees generally do not lose their leaves during the dry season, with species like po­cho­te (Xanthoxylum microcarpum, Rutaceae), noticable for its thorns on the trunk and branches. Along the rivers it is easy to iden­tify platanillo (Heliconia colgantea, Heliconiaceae, 26), the edi­ble and popular chufle (Calathea allouia, Maranthaceae, 24) and the grass lágrimas de San Pedro (Coix lacryma-jobi, Poaceae, 20) with its white fruits. In the gallery forest, one finds contrayerba (Dor­stenia contrajerva, Moraceae, 27), an ancestor of all the figs (Ficus sp. Moraceae). Its whitish circular inflorescences are the ones that, after millions of years of evolution, rolled up and became figs in trees like the strangler fig (Ficus sp.). Although the strangler fig is a large tree, contrayerba is an herb that does not grow larger than 40 centimeters of height.

The areas above 500 meters above sea level mostly contain aban­doned coffee plantations. The coffee shrubs (Coffea arabica, Rubia­ceae) blend in and are confused with the rest of the vegetation—only the trained eye distinguishes them from the native plants.

Lower-montane vegetation begins at 700 meters above sea level. This type of vegetation is typical along the trails leading to Cerro León. Although not accessible to visitors, one of the most isolated places and perhaps least disturbed in the park is Cer­ro Campana where peculiar species exclusive of montane tropical forests exist. Among the species are belloto (Quercus skineri, Faga­ceae), robles (Quercus sp.), li­qui­dam­bar (Liquidambar styraciflua, Hamamelidaceae), and rodeo (Ilex dis­color, Aquifoliaceae). Curiously, the presence of these species is the result of the last glacial movements that around 50,000 years ago induced the migration and distribution of the species to the south. Some of them became adapted to the montane cli­mates like that of Cerro Cam­­pana and are today members of the ecosys­tem in El Imposible.


Some trees
Throughout El Imposible are trees of great stature like volador (Ter­minalia oblonga, Combretaceae, 55) with its imcomparable buttresses, gumbo-limbo (Bursera simaruba, Burseraceae, 51), which is also called by some “tourist skin” because of its golden bark that sheds constantly like a tourist’s skin under the sun, and mulo (Licania retifolia, Chryso­bal­an­aceae, 53) with its light brown bark. The conacaste and ceiba (Cei­ba pentandra, Bombacaceae, 50) are giants that dominate the for­ests of the lowlands in El Imposible. When the summer (dry season) arrives, both trees drop their leaves and remain naked through the sea­son. Despite belonging to the bean family, the fruits of conacaste resemble ears and contain shiny dark brown seeds. If for any reason someone needs to wash his or her clothes and has forgotten laundry soap, she or he can use these fruits as a substitute. Their foam is aro­ma­tic and white. This is one of the best natural soaps in the region.

Palms and tree ferns
Visi­tors will be delighted with the presence of palms (Arecaceae fam­i­ly) like the pacaya (Chamaedorea tepejilote, 39), which are appre­cia­ted by Salvadorans for its edible inflorescences. They flower during the last days of the rainy season (October to De­cem­ber). The cuiliote de cotuza (Chamaedorea pinnatifrons, 38) and huiscoyol (Bactris ma­jor, 37) are other common palms in El Impo­sible. Near old houses, there are coconut palms (Cocos nucifera) and in some parts of the park there still remain examples of the large coro­zo (Attalea cohune), known in other countries of the ithmus as “co­hune.”

Similarly, tree ferns (Cyathaceae family), like helecho de espina (Nephelea mexicana, 15) and helecho pescuezo de violín (Trichipte­ris costaricensis, 16) will surprise the visitor. They are found along creeks, such as on the trail leading from the visitor’s center to Ixcanal River and Cerro León. Tree ferns are considered living fos­sils. The so-called “palma de Esquipulas” (Psilu­tum complanatum), which is gen­er­ally seen along the rivers, is also a living fossil.


Endemic plants in El Imposible and El Salvador
Some plants in El Imposible are endemic (restricted) to El Salvador, and some may be found exclusively in these forests. Among them is the herb Ageratum salvanaturae (Asteraceae), identified in the year 2001 and named in honor of SalvaNATURA (Kilian and Smalla 2001). An­other example is guaquito de tierra (Aristolochia salvadorensis, Aristolochiaceae, 35), taxonomically designated as a new species in 1996 (González 1999). The small tree siete camisas rojo (Guapira witsbergeri, Nyctaginaceae) with its magenta-colored fruits was discov­ered in 1980 (Castro 1980). Of the endemic plants, guaquito de tierra is the only one that can be found along most of the trails acces­si­ble to visitors. The burgundy flowers and their white spots in the cen­ter of the corolla make them easy to identify. They grow from near the base of the trunk. Ask your guide if there is an opportunity to see this unique plant of El Salvador.
Cultural and medicinal plants
Humans use all of the parts of the ujushte (Brosimum alicastrum, Moraceae, 58). The seeds have served as substitute for corn and the latex has substituted milk in times of scarcity. For these reasons, it is also called “corn tree” in Guatemala and “cow tree” in parts of Vene­zue­la. Its wood is used for construction and the leaves are used as fod­der for cattle. The seeds are processed in the same manner as corn and they end up with a greenish color. The Maya planted it for daily con­sump­tion (Puleston 1982). Although in other countries of the isthmus it is called “ramón,” in El Salvador its name has maintained the linguistic Maya root “ox”, which means corn. Interestingly, in this small country, it is known also as “ojushte” (Ahuachapán), “ojoshe” (La Unión), and “jojoshe” (Isla Meanguera, Gulf of Fonseca). Nowhere in El Salvador is it called “ramón.”

The pulp of the fruit of copinol (Hymeneae courbaril, Legumi­no­sae) is edible and the dark brown seeds are used for handicrafts. These are longitudinally cut in half and the artisans draw figures on the white internal part; they are also used to make necklaces. The wood of this tree is one of the most sought after in the country. Par­ticularly, its trunks and branches are prefered for making charcoal. This fact has been immortalized by the folk song known as “El Carbon­ero.”

Among the medicinal plants, the roots of guaquito de tierra is preferred for healing stomach problems. Also, rhyzomes of the fern cal­ahuala (Polypodium sp., Polypodiaceae), can be boiled and drunk for stomach problems. The bark of sálamo (Colophyllum candidi­si­mum, Rubiaceae, 59) is used for snake bites. The chichipince (Hame­lia patens, Rubiaceae, 46) is prepared to prevent infections and skin prob­lems. Its uses also include the treatment of inflammations, men­stru­al pains, and insect bites. However, it is important to emphasize that the collection of plants, including medicinal, is not permitted in the na­tion­al park; this information is provided solely for general and cultural knowledge. Moreover, the use of medicinal plants is not recommended wthout the assistance of a professional.
Orchids and their peculiarities
Orchids belong to one of the most diverse families (Orchidaceae) in the plant kingdom with at least 19,500 species in the world. They are dis­tin­guished by their advanced evolutionary level, which is mainly the result of symbiotic relationships with insects, birds, and other animals that help the flower with its sexual reproduction. Such relationships are very integral components for the survival of both organisms, such that both may go extinct if one disappears from the earth. In some exotic cases, the flowers imitate the female form of certain bees (genus Euce­ra) to fool and attract the males. When these try to mate with the false female, the male inadvertently acquires the pollen and takes it with him to then deposit it involuntarily on another deceptive flower. In this case, the bee does not receive anything in return but keeps the orchid alive. Another peculiarity of orchids (for example those in the genus Catt­le­ya) is their dependence on certain species of fungi (genus Rhizoctonia) for the germination of their minute seeds.

A native orchid in El Imposible that is of economic importance worldwide is vanilla (Vanilla planifolia, Orchidaceae, 12), a succu­lent vine originally used by the Aztecs that produces white and aroma­tic flowers. Centuries ago, this plant was transported from the New World to countries like Madagascar and Indonesia, where the natural pollinators (possibly a bee) did not exist. Consequently, human beings perform the pollination by hand with small brushes. In Mexico, for example, this orchid is pollinated by people to ensure a good crop.



In El Imposible, more than 40 species of orchids (of 362 in El Salvador, Hamer 1981) have been identified. Noteworthy species include Bletia purpurea (2), one of few terrestrial orchids identified in the park, Encyclia cordigera (5) with its purple and white petals, Pleurothallis quadrifida (10) with tiny yellow flowers, and Trigono­dium egertonianum (11) with two blue spots on the center of the corolla.
A bibliography about plants, including literature cited, follows the Spanish-language version of this chapter.







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